Biggest Estate on Earth: How Aborigines made Australia

DKK 399,95 inkl. moms

Da europæerne opdagede Australien, fandt de til deres forbløffelse et smukt, parklignende land med frugtbare åbne græsgange, bælter af træer med både tæt buskads og åben vegetation. Vandløb havde opdæmninger, der dannede frodige engområder, brønde var beskyttet af jordstrukturer, og flodbredder var ryddet. Landet bugnede med alle former for vildt, fugle og fisk.

Europæerne troede, de havde opdaget et naturparadis, men over tid forsvandt frugtbarheden, store områder blev til ørken, og mange åbne områder blev til uigennemtrængeligt vildnis. Først i nyere tid er det blevet erkendt, at Australiens smukke, frodige land blev skabt af de indfødte aboriginere, ofte mere eller mindre tæt forbundne familieenheder, der arbejdede sammen om at pleje landskabet hovedsageligt ved hjælp af ild.

Brug af ild var en stor kunst – nogle områder havde brug for årlige forbrændinger, mens andre kun krævede ild med intervaller på ti år eller mere. Asken fra ilden returnerede mineraler til jorden, gav plads til grønt græs, holdt insektpopulationer i skak, og var i sig selv en måde at jage kænguruer og andre dyr. Det skabte levesteder for vildt og sørgede for balance rent habitmæssigt, når visse arter blev for mangfoldige.

Som en kommentar til den moderne opfattelse af “stenalderkost”, havde dette stenalderfolk marker af vilde kornsorter, som regel hirse, nogle strakte sig op til tusind hektar. De høstede kornet med stenknive og efterlod halmen i hvad der lignede høstakke, og havde lagre med denne vigtige madvare. På samme måde dyrkede de snesevis af vilde yams-arter, og plejede omhyggeligt områder med bær og frugt.

Hvor fik aboriginerne deres viden fra? Hvordan vidste de, hvad de skulle gøre? Det kom fra drømmetiden, forklarede de den uforstående hvide mand, og gav sig først og fremmest udtryk i, at de skulle passe på landet. Landpleje var menneskers vigtigste rolle på jorden.

Bogen er måske en spids fyldt med gentagelser af denne observation, idet Gammage sørger for at medtage næsten enhver tidlig beskrivelse af Australien, som han kunne finde. Biggest Estate on Earth: How Aborigines made Australia er ikke desto mindre en fascinerende bog, der anbefales for alle interesserede i “primitive” holdninger, værdier og kostvaner. De inspirerende såvel som informative aboriginere i Australien tilbyder os en skabelon for fremtiden, en vision for et land, der er dygtigt forvaltet, måske med andre værktøjer udover ilden, men et land, der er frugtbart, varieret og smukt.

In stock

Categories: ,

Description

Explores the myth that pre-settlement Australia was an untamed wilderness revealing the complex, country-wide systems of land management used by Aboriginal people.

Across Australia, early Europeans commented again and again that the land looked like a park. With extensive grassy patches and pathways, open woodlands and abundant wildlife, it evoked a country estate in England. Bill Gammage has discovered this was because Aboriginal people managed the land in a far more systematic and scientific fashion than we have ever realised.

For over a decade, Gammage has examined written and visual records of the Australian landscape. He has uncovered an extraordinarily complex system of land management using fire and the life cycles of native plants to ensure plentiful wildlife and plant foods throughout the year. We know Aboriginal people spent far less time and effort than Europeans in securing food and shelter, and now we know how they did it.

With details of land-management strategies from around Australia, The Biggest Estate on Earth rewrites the history of this continent, with huge implications for us today. Once Aboriginal people were no longer able to tend their country, it became overgrown and vulnerable to the hugely damaging bushfires we now experience. And what we think of as virgin bush in a national park is nothing of the kind.

Bill Gammage is a historian and adjunct professor in the Humanities Research Centre at the Australian National University. He is best known as author of the ground-breaking The Broken Years: Australian Soldiers in the Great War.

Awards: Short-listed NSW Premier’s Literary Awards (Douglas Stewart Prize) 2013 AU; Short-listed Australian Historical Association Prizes (Kay Daniels Award) 2012 AU; Short-listed Australian Book Industry Awards (General Non-Fiction Book of the Year) 2012 AU; Winner Canberra Critics’ Circle Award 2012 AU; Winner Queensland Literary Awards (History Book Award) 2012 AU; Winner ACT Book of the Year Award 2012 AU; Winner Victorian Prize for Literature, and Victorian Premier’s Literary Awards (Prize for Non-Fiction) 2012 AU; Winner Prime Minister’s Prize for Australian History 2012 AU; Winner Manning Clark House National Cultural Awards (Individual Category) 2011 AU

Reviews

There are no reviews yet.

Be the first to review “Biggest Estate on Earth: How Aborigines made Australia”

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!

Pin It on Pinterest